ミニトマト? プチトマト? 違いって何?

大きなトマトを「普通のトマト」だとすると、それより小さいミニチュアサイズのトマトは何と呼ぶのでしょう?

 

ミニトマト? それともプチトマト? 

 

あなたはどちらで呼んでいるでしょうか。

 

ミニトマトもプチトマトも一緒のものだ、と唱える意見が一般的です。「ミニ」は英語、「プチ」はフランス語で、どちらも「小さい」を意味しているから、というのがその根拠ですね。

 

でももう少し踏み込んで、「そもそもプチトマトというのは『ミニトマト』の中の一つの商品名だった」ということを言及しているひともいます。小さなサイズのトマト全体を「ミニトマト」、その中の一つに「プチトマト」があった、ということですね。

 

この「プチトマト」は、現在は人気が衰え市場では見かけなくなりましたが、愛称として残っている、という説です。

 

ここからはやや個人的な話になるのですが、かつてデパートの惣菜売り場にいた頃、大きさによって、トマト>ミディアムトマト>ミニトマト>プチトマト>チェリートマト と分別して呼んでいました。大きさによって呼び方を変えていたわけです。

 

しかしながら、単純に「大きさ」と言っても、品種によってその差は大きく、必ずしも上の図式に当てはまるわけではありません。

 

こう考えていくと、「ミニトマト」「プチトマト」は、現在ではきっちりと線引きされていたり、また何がしかの定義を持っている、といった類の言葉ではない、というのが実際のところでしょう。

 

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トマトの種類
トマトはナス科の植物で豊富な種類があります。こことでは代表的なトマトの種類について紹介します。
フルーツトマト
フルーツトマトとは、その名前の通り、果物のような甘みをたたえたトマトのことです。これは品種名自体を指すものではなく、「高糖度にした」トマト全体を指します。
ドライトマト
ドライトマトは、その名前の通り、「トマトを乾燥させたもの」です。大きなトマトがドライトマトに使われることは非常に稀で、ほとんどがミニトマトを乾燥させたものです。
トマトの歴史
トマトの原産地は、南アメリカのアンデス山脈の高原地帯でトマトが初めて作られ始めたのは、8世紀の初頭でした。まだインカ帝国やアステカ文明が残っていた時代です。16世紀にスペイン人が南アメリカを席巻し、ジャガイモなどの種と一緒に、「戦利品」として持ち帰られたことにより、世界に広まります。
トマトの栽培方法
トマトの栽培は、実はそんなに難しくありません。特にミニトマトは扱いやすく、素人でも簡単にできて、失敗が少ないです。実際、私もまったくの素人でしたが、今年、無事に実を結びました。
トマトの旬
トマトの旬は、6〜9月の盛夏であるとされています。トマトは高温多湿を嫌う性質があるのに、なんで梅雨&高温の夏が旬なの? という疑問もあるでしょう。 これは一重に、トマトの歴史によります。
トマト栄養素
トマトは、人間にとって有用な栄養素をたくさん持っています。代表的なところでは、ビタミンA、ビタミンC。両方とも美容に欠かせない栄養素ですね。他には、あまり聞きなじみのないビタミンHやビタミンPも含んでいます。
トマト効果
トマトには豊富なビタミンとリコピンが含まれています。それによりさまざまな健康美容効果を発揮することができます。
トマトとダイエット
野菜の中には意外にカロリーが高いものもあるため、ある程度満腹感があってカロリーが結構抑え目なトマトは、ダイエットにも効果的ですね。